Servidora, que con cinco hijos ya se cree que lo ha visto todo, se qued√≥ ojipl√°tica al saber que Naoki (el quinto y √ļltimo de mis beb√©s, que en aquel entonces tendr√≠a 18 meses o cerca de 2 a√Īos) estaba desarrollando una caries ¬ęde las chungas¬Ľ: de las que en pocas semanas destruyen por completo el diente. ¬ŅC√≥mo? ¬°Pero si aquello no era m√°s que una manchita blanca en el incisivo! Y as√≠, por la puerta grande, fue como entr√© en el desconocido mundo de la odontopediatr√≠a: la rama de la odontolog√≠a especializada en tratar a los ni√Īos.

Confieso que, desde entonces, me he vuelto un lince identificando manchas sospechosas en los dientes de los ni√Īos a los que hago fotos. Porque descubr√≠ horrorizada que much√≠simos beb√©s desarrollan caries tempranas, que muchas veces pasan desapercibidas, que las madres no nos enteramos de nada y que muchos pediatras tampoco. Y lo peor de todo: que evitar el berenjenal de arreglarlo despu√©s es ¬ętan sencillo¬Ľ como conocer cuatro pautas y hacer una visita al dentista a tiempo para que nos cuente cu√°ndo y c√≥mo lavar los dientes del beb√©. Muy probablemente t√ļ tampoco sabes de lo que te estoy hablando, y dif√≠cilmente le estar√°s cepillando los dientes desde que le sali√≥ el primero, ¬Ņverdad?

Cuando te quedas embarazada, devoras como si no hubiera ma√Īana todas las revistas, libros y blogs sobre maternidad y crianza que eres capaz de encontrar. Quieres hacer las cosas bien: te preparas para el mejor parto posible, investigas sobre cochecitos, sobre curas del ombligo, sobre pa√Īales, chupetes, lactancia… pero nadie, en ning√ļn momento de esta aventura, te habla de c√≥mo cuidar los dientes de tu beb√©, ni de cu√°ndo hacerlo. Menos canastillas repletas de muestras de abominables infusiones herbales (que son puro az√ļcar) para que tu beb√© digiera bien, y m√°s meter all√≠ un cepillo dental.

Pues [email protected], porque esta entrevista es de las que hay que sentarse a leer con ganas. Las dras. Ruth Mayn√© y Camila Palma, unas cracks en la materia, han tenido la paciencia de responder punto por punto a mi interrogatorio y despejarme dudas como la de cu√°l es el m√©todo m√°s efectivo para cepillar los dientes al beb√© (¬Ņuna gasa con agua? ¬Ņun cepillo de dientes?), hasta qu√© edad debemos cepillarles los padres, la necesidad (o no) de usar pasta fluorada o la relaci√≥n entre la lactancia materna y la caries (tema controvertido donde los haya).

¬ŅC√≥mo evitar la caries de tu beb√© y mantener su boca sana?

РPara alguien que no quiera leerse la entrevista completa, contadnos en dos frases lo que debe saber sobre el cepillado de dientes de su bebé.

  • Es imprescindible empezar a cepillar los dientes 2 veces al d√≠a desde que sale el primero.
  • Hazlo con una pasta (en cantidad m√≠nima) que contenga al menos 1000 partes por mill√≥n de fl√ļor (ppmF), sin enjuagar con agua.
  • En beb√©s y ni√Īos menores de 3 a√Īos se debe colocar la cantidad de ‚Äúun granito de arroz‚ÄĚ sobre el cepillo y en ni√Īos que ya saben escupir, como un ‚Äúguisante‚ÄĚ.
  • La mejor t√©cnica de cepillado es coloc√°ndonos por detr√°s del ni√Īo y no por delante, ya que esta postura te permite mantener su cabeza m√°s estable y levantar el labio superior para llegar bien a la zona entre la enc√≠a y los dientes de arriba (donde se inician las lesiones de caries).

En ese momento empieza la remineralizaci√≥n iniciada por el efecto del fl√ļor t√≥pico de la pasta dental.

Instrucciones para cepillar los dientes del bebé

– ¬ŅA qu√© edad deber√≠a producirse la primera visita al dentista y por qu√©?

Porque la odontolog√≠a de hoy es preventiva y no curativa, idealmente la primera cita deber√≠a ser durante el embarazo, con el objetivo de que la mam√° reciba toda la informaci√≥n necesaria para saber cuidar la boca de sus hijos. Muchas veces esto no es posible, y por ello se sugiere que un ni√Īo visite al Odontopediatra no m√°s tarde del primer a√Īo de vida o cuando salgan sus dientes de leche superiores.

– Hablemos de la caries de primera infancia. ¬ŅCu√°l es el signo de alarma que deber√≠amos aprender a reconocer los padres? ¬ŅSe puede curar?

Definitivamente el signo de alarma es el cambio de color de los dientes de leche superiores. Uno piensa en la caries como un ‚Äúhueco negro‚ÄĚ, pero realmente todo inicia como una mancha blanca. La mancha blanca o marr√≥n es el inicio de la debilitaci√≥n del diente (desmineralizaci√≥n), el cual posteriormente se agujerea (cavidades), y el diente se fractura y se destruye a gran velocidad. Es en ese momento cuando la visita dental es urgente, ya que con cambios en la dieta y el cepillado, y un fl√ļor profesional, podemos detener el avance de la caries.

– ¬ŅLos odontopediatras est√°is observando alg√ļn cambio de tendencia en la incidencia de caries en la infancia? ¬ŅA qu√© se debe? 

Siempre ha habido caries en ni√Īos peque√Īos; aunque antes se conoc√≠a como caries del biber√≥n, caries rampante, etc. Las estad√≠sticas mundiales indican que en el √ļnico grupo en el cual no se ha disminuido significativamente la caries, es en preescolares. Los Odontopediatras vemos ni√Īos cada vez m√°s peque√Īos con esta enfermedad y creemos que se debe a cambios en la alimentaci√≥n y a la moda anti-fl√ļor. El ni√Īo de 0 a 3 a√Īos come muy a menudo, tanto de d√≠a como de noche y generalmente recibe un cepillado inefectivo (como un juego). Adem√°s de la alta frecuencia de comidas, muchas veces se introducen alimentos con az√ļcares (ocultos). Si a esto le agregas que existe gran desinformaci√≥n y muchos padres le temen a la pasta con fl√ļor, ‚Äúel cocktail‚ÄĚ de caries est√° servido.

Caries bebé mancha blanca
Las manchas blancas en los incisivos son el primer signo de alarma de la caries en el bebé.

– ¬ŅPodemos los padres tomar medidas para revertirlo?

¬°Por supuesto! Est√° ampliamente demostrado que los ni√Īos peque√Īos aprenden por imitaci√≥n, as√≠ que es imprescindible dar ejemplo de buenos h√°bitos diet√©ticos e higi√©nicos. Si los padres beben agua, comen frutas y verduras, comen en un ambiente agradable en la mesa y se cepillan los dientes, eso es lo que el ni√Īo har√°. En Espa√Īa que los ni√Īos desayunen leche con cereales, leche chocolatada o galletas, que merienden zumos envasados o productos l√°cteos (en lugar de agua y frutas), sigue siendo la norma. A√ļn existen consejos insanos que se transmiten de abuelas a madres y que deben ser cambiados a ra√≠z de la mayor informaci√≥n sobre nutrici√≥n. En las redes, muchos nutricionistas nos est√°n ense√Īando, pero no todo el mundo adquiere esa informaci√≥n.

– Sabemos que la caries es una enfermedad multifactorial, y si alguien tiene predisposici√≥n probablemente lo tendr√° m√°s dif√≠cil para evitar su aparici√≥n. Pero tambi√©n hay peque√Īos detalles que muchos padres desconocemos y que pueden suponer un factor de riesgo elevado, m√°s all√° de la ingesta de alimentos cariog√©nicos en la dieta. ¬ŅQu√© estamos haciendo mal pensando que es inocuo? 

Actualmente se sabe que la caries no es una enfermedad gen√©tica ni transmisible, sino dependiente de dos cosas: az√ļcar y ‚Äúbiopel√≠cula‚ÄĚ (placa). S√≥lo la placa bacteriana combinada con az√ļcar producen una desmineralizaci√≥n del esmalte del diente. A mayor frecuencia de alimentos (inclusive leche), mayor riesgo de caries. Compartir bacterias (besos en la boca, chupar chupete, etc) ya no se considera tan ‚Äúda√Īino‚ÄĚ como se pensaba, ya que transmitir bacterias no equivale a transmitir la enfermedad.

¬ŅQu√© estamos haciendo mal? Dir√≠a que principalmente no dar importancia al cepillado de dientes de los beb√©s, evitar la pasta con fl√ļor (probablemente por desinformaci√≥n), ofrecer az√ļcares tempranamente (incluyo yogures y cereales infantiles, potitos, galletas Mar√≠a, etc) y visitar tard√≠amente al Odontopediatra.

–  El papel de la lactancia materna en la formaci√≥n de caries es muy controvertido y con frecuencia genera disputas entre los profesionales y las madres lactantes. ¬ŅPodr√≠ais decirnos muy resumidamente qu√© apuntan los √ļltimos estudios en la materia? 

Las revisiones sistem√°ticas al respecto (que son los estudios de mayor nivel cient√≠fico) han demostrado que efectivamente la lactancia m√°s all√° del a√Īo, especialmente si es a alta demanda y nocturna, es un facto de riesgo de caries. Ojo, factor de riesgo NO significa factor ‚Äúcausal‚ÄĚ, y creo que aqu√≠ radica la controversia. Los profesionales nunca deber√≠an sugerir destetar a un beb√© con caries (¬°los beneficios de la lactancia materna son innumerables!), pero s√≠ aumentar los factores protectores: cepillado adecuado con pasta fluorada (le guste o no le guste al ni√Īo), reducir los az√ļcares en la dieta y aumentar los intervalos entre comidas. La mayor√≠a de nuestros pacientitos lactantes no tienen caries porque las madres han aprendido a cepillar correctamente con la pasta adecuada desde que sali√≥ el primer diente, lo traen a sus controles para aplicar barniz de fl√ļor y son conscientes de los az√ļcares en su dieta.

– ¬ŅQuer√©is dar alg√ļn consejo espec√≠fico para madres lactantes sobre la salud bucodental de su beb√©?

Que ya que se están esforzando en ofrecer lo mejor para sus hijos (sin duda la lactancia materna es el mejor alimento que se puede ofrecer a un hijo), y que muchas veces el inicio de la lactancia es complicado y muy sacrificado; que tomen 30 minutos de su vida en ir a una visita dental durante la erupción de los primeros dientes a un odontopediatra, y leer información adecuada sobre el cepillado y la alimentación.

– ¬ŅA qu√© edad pueden empezar a cepillarse solos los ni√Īos? 

Aunque cada ni√Īo es diferente, como pauta general los padres deber√≠an cepillar hasta los 5 a√Īos y repasar el cepillado (al menos el nocturno) hasta los 8 a√Īos de edad. Como regla general, se dice que un ni√Īo no tiene la habilidad de cepillarse bien los dientes si es que no sabe atarse correctamente los cordones de los zapatos, no es capaz de enjabonarse y aclararse el pelo perfectamente solo o pintar un c√≠rculo sin salirse de la l√≠nea. Insistimos mucho que se asista con el cepillado al menos hasta los 6 a√Īos ya que a esa edad nace la primera muela definitiva atr√°s de todo, la que m√°s caries presenta y la que necesita m√°s ayuda.

– ¬ŅPor qu√© en los √ļltimos tiempos ha surgido cierta aversi√≥n al fl√ļor y cu√°l es la evidencia cient√≠fica actual sobre su acci√≥n contra la caries? ¬ŅExisten alternativas?

El fl√ļor siempre ha tenido detractores y hay muchas teor√≠as conspirativas sobre sus efectos. Sin embargo, la mayor√≠a de personas no saben que se trata de un elemento natural en el agua y la tierra, y que se usa desde los a√Īos 30 en pastas dentales. El √ļnico efecto negativo demostrado, cuando se ingiere agua con altas concentraciones de fl√ļor (como en ciertas regiones de la India y Pakist√°n), son unas manchas en el esmalte dental. Desgraciadamente para los dentistas, hace unos a√Īos, se public√≥ una investigaci√≥n realizada en China, en la cual se mencionaba al fl√ļor como neurot√≥xico y todas las alarmas saltaron. Este art√≠culo contrastaba con los m√°s de 80 a√Īos de investigaciones que aseguraban que el fl√ļor era altamente seguro en todas sus presentaciones comerciales. Al poco tiempo, la publicaci√≥n fue retirada por su mala calidad metodol√≥gica, pero el da√Īo ya estaba hecho (muy similar a lo que sucedi√≥ con la relaci√≥n vacunas-autismo). La ‚Äúneurosis‚ÄĚ del fl√ļor resurgi√≥ en webs pseudo-cient√≠ficas y le dio voz a ‚Äúterapias alternativas‚ÄĚ, sin ning√ļn sustento cient√≠fico.

Volviendo a la pregunta, la evidencia cient√≠fica del m√°s alto nivel ha demostrado en incontables ocasiones, que el fl√ļor es (y probablemente seguir√° siendo) ‚Äúel rey‚ÄĚ de las terapias contra la caries, especialmente la pasta dental fluorada, responsable de la disminuci√≥n de caries en muchas partes del mundo. Todas las otras terapias no son tan eficiente ni costo-efectivas. As√≠ que la respuesta a tu pregunta es ‚Äúno‚ÄĚ, no hay mucha alternativa si quieres evitar la caries en tus hijos.

– ¬ŅQu√© os gustar√≠a como mam√°s y Odontopediatras?

Nos encantar√≠a vivir de la prevenci√≥n. Atender beb√©s y ni√Īos sanos y mantenerlos sanos hasta la edad adulta, sin miedo al dentista, con una sonrisa sana, sin gastarse los millones en ‚Äúarreglar‚ÄĚ el da√Īo (dental y emocional). La mayor√≠a de mis pacientes son menores de 3 a√Īos y desgraciadamente un alt√≠simo porcentaje de ellos viene a su primera cita con caries. La caries es una enfermedad 100 % prevenible con un control de az√ļcares en la dieta (cantidad y frecuencia) y un cepillado adecuado con pasta dental que contenga de al menos 1.000 ppm (partes por mill√≥n) de fl√ļor. La odontolog√≠a preventiva es muy amigable, indolora, econ√≥mica y agradecida. Los Odontopediatras queremos ni√Īos felices, padres felices, familias felices en la visita dental.

Camila Palma y Ruth Mayné
Las Odontopediatras Camila Palma (izquierda) y Ruth Mayné (derecha)